挂灯钱的来历!——很多清宫钱来自元宵节

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首先是钱形转小,乾隆时尚厚重,嘉、道间逐渐轻薄,成色下降,铸工也粗。当然这三朝制钱中也不乏铜色金黄、大型厚重者,主要是宝泉局为内廷特铸的大制钱。

据嘉庆年间的户部钱法则例记:“供内廷者重一钱六分, 京外及伊犁各局重一钱二分,均不得各违其式。” 这些大钱送呈宫中后常作挂灯之用,因春节时北地风劲,宫灯内燃蜡炬,一旦打翻,祸在不测。所以每灯下挂一串大铜钱,以防摇晃倾倒。

待元宵一过,这些挂灯钱即被宫人等瓜分,并流入市场,以往民间留存甚多,一般直径2.9厘米左右,重6至8克。 嘉庆通宝曾见特别大型直径达3.08厘米的大制钱,较为稀少,又宝源局的大制钱也少,如道光时有宝源局大制钱,直径略小,精美者不多。

地方钱局没有为皇宫铸钱的任务,所以厚重精美者很少,偶有见者,大多属于样钱性质,或专供上级部门检査而设。

同上钱法则例规定:“各省钱局鼓铸钱文, 令该督抚率道府局员认真稽査,并令藩司于解收局钱之时,按卯亲加提验, 如有偷改铜斤,节省火工,著落局员赔补,并将局员、炉匠参处责惩……” 可见当时法令对制钱的质量要求颇严。

在这种情况下地方局铸少量大制钱作应付检査之用,惟各处所铸参差不齐。宝苏局有宽缘大样钱已为世人熟知, 另外宝川、宝福等局也有这三朝大阔缘钱,存世更少。嘉庆宝武局背上月属常见品,但同式大样则罕。有些地方局仅见小样的阔缘钱, 如嘉庆宝东、宝黔等局直径为2.6厘米左右,重4至5克,制作规整,如供上级检查也能通过。云南因地产多铜,故历朝制钱厚大有余,精美不及。但乾隆时却成例外,其精美的母钱、样钱较他局为多。

此三朝的普通制钱存世极多,从总体来看是一代不如一代。研究版别的人可以在众多的普通品中找到他们感兴趣的东西。

如乾隆宝浙正隆、宝广缶隆、宝云特大字、宝南宽缘大样,嘉庆满文异书、背汉文桂、道光背干支、 宝泉上一、宝泉下星、宝黔上一、上巨星等等。当时有一些成色低下、 字文平夷的破烂小钱,藏家不屑一顾,据前辈告知,此为店铺专门择出以付乞儿者。

清代中期制钱的钱型明显小于顺治、 康熙、雍正三朝,这是指总体而言,并不包括其中的特珠品。如乾隆、嘉庆、道光 三朝均有宽缘大型的地方局制钱,俗称 “常平式”钱。以宝苏局最为闻名,但其他如宝浙、宝武、宝福、宝川等局的宽缘大样更为稀罕。

如这类钱的伪造比较困难,因它们的铜质精湛,表面光洁、包浆熟旧,伪造的宽缘钱相对粗糙一些,砂性也重。

还有一些常见的伪品是以真钱作模印出面文,但背改成汉字或吉语,如嘉庆通宝背桂桂正草书等,均无自然流通痕迹,铜色如新,文字细弱,和真品相去较远(注:真品罕见)。

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