被困在琥珀中的黄蜂、花朵和苍蝇揭示了3000万年前的微观世界

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一种新发现的植物、一只新发现的黄蜂和一只正在时尚的苍蝇幼虫被发现困在琥珀中,这是史前生态学的一个精致的保存时刻。

如果被困在琥珀中的昆虫的形象看起来很熟悉,你应该感谢小乔治-波因纳–做出这一发现的昆虫学家。他早期从多米尼加琥珀中提取昆虫DNA的工作直接启发了《侏罗纪公园》的前提。

他的最新研究记录了植物属Plukenetia的第一个化石记录,也是该植物属在加勒比海伊斯帕尼奥拉岛上的第一个记录。

这个家族成员的花化石是相当罕见的,Poinar说。我只能找到一个以前已知的化石,来自田纳西州的沉积物。

著名的多米尼加琥珀是已灭绝的Hymenaea protera树的树脂化石,科学家认为该树曾经生长在一个潮湿的热带森林生态系统中,根据其树脂所埋藏的各种生命形式。

关于多米尼加琥珀化石的年龄有争议,根据用于测定标本的微生物,理论上有冲突。

一些人说,有孔虫的存在–单细胞的原生动物有时被称为 装甲变形虫–表明琥珀大约在2000-1500万年前形成。

其他人则根据椰壳石的存在–由称为椰壳石藻的单细胞浮游植物形成的碳酸钙板–提出了4500-3000万年前的日期。

Poinar指出,这一点更加复杂,因为琥珀在湍流的沉积物中被搅动并重新沉积,后来凝固成岩石。更重要的是,在波多黎各和牙买加发现的类似琥珀标本的年代分别为渐新世(3390-2300万年前)和马斯特里奇-古新世(7210-6600万年前)。

这块化石不仅揭示了一个新的植物物种,而且还揭示了一个完整的生态微观世界,Poinar认为这可能包括授粉、捕食,甚至是寄生。

大戟属的现代成员(该化石植物的活体亲属)确实由小黄蜂授粉,因此这种黄蜂有可能发挥了类似的生态作用。

这种黄蜂化石–Hambletonia dominicana,由Poinar在2022年发现并命名–是一种encyrtid黄蜂,这是一组以用小型昆虫的卵或幼虫产下后代而闻名的寄生虫,这些昆虫成为时尚中的小黄蜂的食物。

利用高分辨率成像,Poinar注意到在这朵花的一颗正在时尚的种子内有一只微小的瘿蚊(Cecidomyiidae)幼虫,以及瘿蚊所居住的子房囊的损坏。

他认为黄蜂可能被吸引到受感染的花朵上产卵,在孵化后,很快就会寄生在瘿蚊幼虫身上。

当然,当一团粘稠的树脂突然将所有三种生物冻结在它们已经被困了数百万年的桌面上时,黄蜂的狡猾阴谋被打断了。

Poinar对这一化石时刻的美丽如此着迷,以至于他将其外观与20世纪的艺术运动相比较,花的 优雅曲线 和 长线条 让他想起了新艺术风格,而黄蜂的 跳舞、装饰 形状和 锐角 唤起了装饰的艺术

基于兴趣、背景和当前环境,每个人都有自己的方式来解释自然界的视觉图像,波因纳说。

化石研究确实经常关注单个生物体及其在生命之树的时间轴上的位置,也许是因为很少能遇到完整的标本,更不用说如此明确的多物种互动的迹象。

普瓦纳尔说:在许多情况下,不相关的生物体在琥珀中被埋在一起只是偶然的,。

但我觉得在这种情况下,黄蜂被吸引到花中,要么是为了获得花蜜,要么是试图在包含苍蝇幼虫的胶囊上产卵。

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