11亿年的以前琥珀中发现最古老的蜘蛛网化石

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琥珀是数千万年前的树脂被埋藏于地下,经过一定的化学变化后形成的一种树脂化石,是一种有机的似矿物。琥珀的形状多种多样,表面常保留着当初树脂流动时产生的纹路,内部经常可见气泡及古老昆虫或植物碎屑。

科学家宣布在一块距今约11亿年前的西班牙琥珀化石中发现最古老的蜘蛛网碎片,蜘蛛网化石中还有几个羸虫和其他小生物。

这个发现似乎显示,生活在恐龙年代的蜘蛛就已经能够在空中织起复杂而美丽的网,就像今天辛勤的蜜蜂和蝴蝶一样。专家相信早期的蜘蛛可以吐丝织造隐蔽的巢穴,或者缚住爬行而过的“猎物”。但目前还不能确定蜘蛛何时形成了现在这种空中螺旋网的织网方式。

“你看这个化石中的蜘蛛网,很明显的几何形状,而且猎物的种类和大小跟我们现在见到的都差不多”,纽约自然博物馆的无脊椎生物学家大卫说,“蜘蛛很久很久以前就在空中诱猎食物”。

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